發現一件很有趣的事情。無論是考慮留學,或是已經申請上學校的同學,甚至還碰過來看學校把我中途攔下的家長,他們不約而同地問了一個類似的問題-「有什麼是我/我的孩子可以現在先做準備的?」

雖然當下的想法是,未來如此多變,我們怎麼可能任何事都做好萬全的準備呢?但在出國前,老實說我也是有相似的焦慮的。於是,我決定試著用另一個角度問自己:「如果有時光機,我會希望自己留學之前能知道什麼事?」也因此有了這篇文章。

之前曾在A Day Magazine上發表的文章,則討論了自己對於「#該不該去留學、#國外教學方式有什麼不同、#要如何和外國人交朋友」的想法。歡迎有興趣的人透過超連結延伸閱讀。那麼以下就讓我們進入正題吧!究竟在國外短短半年多的我,目前有什麼感想?


一、語言障礙很自然

雖然出國前就知道即使自己通過雅思,口語表達能力還是遠不及母語程度,因此應該不會太順利。但從沒想過的是,體驗語言障礙的過程竟會讓自己如此挫折。以下提到的例子對某些人來說,可能還好,但臉皮薄如我,面對一再挑戰個人完美主義性格的事件,過程總會有些許的難受。

幸運的是,我在抵達英國的第一天,就領教到這件事——我的行李被弄丟了。

在行李轉盤前空等四十分鐘,預約好的計程車司機一直打,地勤人員愛理不理叫我再等等,直到確定行李沒跟著我到英國後,我一邊用著不純熟的英文,想辦法跟地勤報失以及和奪命連環摳又口音很重的印度裔計程車司機說明情況。面對滿滿的英文文件表格,比起堆疊到頂點的壓力,我滿腦子唯一的想法只有,如果行李找不回來,我該怎麼辦。

後來的那個星期,我每天早上的第一個任務就是撥電話到英航客服,希望透過我不屈不撓的精神,讓他們感受那只到行李對我有多重要。五天後,他們通知我行李找到了,當快遞人員送到我的住處時,看見它我眼淚都快要掉下來。因為裡面放的,不只是我所有的畫具、所有的衣物,還有很多對我來說非常重要的物品。

在那短短的一週裡,我體驗到了客服人員因為你太難溝通(聽不懂他們的口音),在電話中無盡的不耐。那種即使你千百萬個不想,但因為別無他法,也沒有人會幫你,只好自己硬著頭皮上的滋味。當然,也許偶爾有人願意伸出援手,但請不要期待這件事,因為沒有人有這個義務。既然選擇獨自出國,這也是必經的過程。

不過也只有第一週最難受,因為當你把這種難堪視為正常之後,就不會太往心裡去。做錯就誠心道歉,再努力改進就好。

二、當一塊把水擠乾的海綿

在英國半年多來,我經常覺得自己像是被困在小孩身體裡的大人,你會記得自己以前在台灣自由自在的時光,跑銀行辦卡、簽電信合約、八面玲瓏地處理與他人的紛爭,或是和朋友大開政治人物的玩笑。這些看似正常到不行的小事,到了異國,除了語言成了最大阻礙外,另一個問題是,那些你習以為常的經驗似乎都不管用了。

例如:要看醫生不是自行去診所,而是先到你申請的GP看診。此外,除非情況緊急,如果沒有提早兩三星期,你是看不到醫生的。對此,有時難免會出現「如果我在台灣,就不會/用……」這種對現實一點都沒有幫助的想法。但在事情經歷過後,你會為自己感到驕傲,因為你又向外踏出了一步。

因此,不只是在學校課業上要當一塊準備盡情吸收的海綿,在生活上,更要試著放下過去慣常的行為模式,並學著接受現在的一切,因為這都是自己選的。

像是到了琳瑯滿目的超市,卻買不到你想要的水果、食材、調味料,那些在台灣珍藏的食譜似乎不管用了。但換個角度想,這也許個不錯的機會,既然不知道怎麼用當地食材,不如就買本原文食譜,不只能練習食物的英文,還可以品嚐到從未體驗過的滋味。

因此別害怕從零開始,擠越乾,水吸得越多。盯著地上,踏實地走好每一步,過一段時間往回看,你會驚訝原來自己已走了這麼遠。

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