這個名為《Smoke and Mirrors》的展,位於倫敦,共分為「The Medium靈媒」、「Misdirection誤導」、「Mentalism催眠術」三個展區。由於第二、第三展區多採影片互動模式,因此這篇文章的介紹會以第一展區,也就是最神秘的「The Medium靈媒」主題為主。

你相信Magic嗎?對你來說,Magic意指魔法還是魔術?或是你打從心底相信,魔法幻術基本上就是魔術戲法的一種,藉由對人行為及心理的了解,進行操控的手法呢?

以下就讓我們回到19世紀晚期,從當時人們對靈媒的著迷開始說起。

靈媒

在十九世紀晚期到二十世紀初期(約是維多利亞時期),由於戰亂和疾病造成許多重大傷亡,在這樣的時代背景之下,造就了人們對通靈的癡迷。許多人會參加所謂的「Séance降神會」——一種聲稱可以由靈媒帶領大家與亡者溝通的聚會。在當時,靈媒的信眾以百萬計。

如果不想透過靈媒,通靈板是一種一般民眾可自行與亡者溝通的方式。上面刻著字母及數字,使用方法類似碟仙。

在降神會上,通靈喇叭是用來放大靈的聲音,有時甚至會在漆黑的降神會上漂浮。

這是另一個在降神會上的常用道具——通靈石板。靈可以透過通靈石板,神秘地利用粉筆留下訊息。

隨著眾人對靈媒的癡迷加劇,這場盛宴也加入了新角色——魔術師。

魔術師

1865年,魔術師John Nevil Maskelyne參加一場由Davenport Brother舉辦的公開性櫥櫃降神會。在那場表演上,魔術師宣稱他看見Davenport自己將樂器丟出櫥櫃。(照理來說,雙手雙腳都被反綁在椅子上,同時也在櫥櫃內的Davenport是不可能做到這件事的,因此這種類型的降神會都宣稱,被拋出的樂器是超自然現象。)

然而,這也啟發了Maskelyne和George Alfred Cooke的「反招魂秀」,也就是說,他們會重現那些在降神會上常見的現象,證明一切都只不過是魔術技法。

John Nevil Maskelyne完整呈現Davenport Brother手法的幻燈片。

由於大眾對於靈媒的興趣不減,因此其他魔術師也紛紛跟進,百花齊放。這種類型的魔術表演在當時可說是相當地受到歡迎。

這些都是魔術師的舞台道具,用於模仿降神會上發生的現象,證明一切皆為騙術:

例如,會自動轉到預測時間的時鐘,同時會神秘發出聲響的搖鈴。

還有,在手部模型自動打出神秘訊息後,會自行解開的鎖頭。

隨著靈媒與魔術師的競爭進展到白熱化的階段。

市面上還出現了這麼一本目錄輯。這本書據說原先只在靈媒圈之間流傳,目的是希望能保護「業界秘密」。然而在魔術師William Marriott的努力下,被流到市面上,最終被攤在陽光下。

不只如此,William Marriott還接受了Pearson’s Magazine的委託,公開發表文章,揭露靈媒常見手法。

這些雜誌內頁照片的用意,是希望可以平衡大眾與靈媒的資訊不對稱。至於要怎麼判別,要相信哪一方,全交由你。

|展訊|
展名:Smoke and Mirrors: The Psychology of Magic
時間:11 April 2019—15 September 2019
地點:Welcome Collection
票價:Free

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