「留學那年」寫作計畫來到第二集。這篇會交代行李失蹤事件的後續,以及分享我初次造訪英國所學到的第一課。

第一篇文章的延伸閱讀:後天就要開學了,我的行李卻搞失蹤

Hello UCA

計程車駛離後,一幢獨棟、外型現代的建築座落眼前。巨型落地窗,從外往內探去,乍看之下像間藝廊。

入口處的職員領著我到住宿組,除了我之外,那裡還有一名來自歐洲的大學部新生。職員安排一位學生志工帶我們到各自的宿舍。一路上,他們兩個隨意閒聊,還不習慣用英文與人對談的我則安安靜靜地跟在後面。

那是一種「明明聽得懂對話內容,卻擠不出半個字」的感覺。讓我回想起自己的國中時代,不曉得語言的進退距離,字字小心翼翼。

關於人際

當時的我鑽牛角尖地認為,自己被差別對待了。

例如,在那位新生的宿舍,志工同學親切地向我們展示廚房的使用方法。換到我的宿舍時,志工僅帶我到門口,確定鑰匙沒問題,就碰一聲關上大門。

不過現在的我,對這件事有截然不同的想法。

一來,我那時根本不說話,對方可能以為我不想交談。二來,早在新生同學的宿舍,就已經教過宿舍配備的用法了,好像沒必要重新示範一次。

審視那個時期的人際互動,發現我偶爾會陷入「是因為自己是外國人嗎?」的濾鏡,並以此來解讀周遭。事後回顧,很多時候似乎是我多慮了。

一位台灣女生教我的事

離開台灣前,有位長輩問我:「在那邊沒認識半個人你怎麼敢去?」

「到那裡就認識啦!」我當時的回應現在想來,非常樂天。

打給爸媽報平安後(順便告知行李失蹤的消息),我在兩坪不到的房間重新整理心情。現階段要處理的是:購買生活用品、額外採買急需品(例如衣服),還有追回行李。

那是我人生中第一次感覺到這麼手足無措。雖然想哭,但又覺得哭也沒意義。

懷著一絲「學校也許可以幫我」的希望,我走到住宿組。結果在那裡遇到一名有著亞洲臉孔,年紀看來與我相仿的女生。出於一股難以言明的心有靈犀,我們看著彼此,忍不住脫口說出:「Are you from Taiwan?」

太好了!在我運氣最背的這天,宇宙好像聽到了我的吶喊。

於是我可以先把英文擺一旁,繼續放空我崩潰的腦袋,安心地讓這位女生帶我去採買。她還好心地多煮一份晚餐和我分享。

先來念語言班的她,比我早到這裡一個月。席間,我們聊到她的當地觀察。她說:「雖然我沒有遺失行李的經驗,但別期待學校會幫你忙。在這裡,很多事情你要自己去處理。」

後記

後來這事情是怎麼解決的呢?

瀏覽航空公司的網站(看英文看到頭很痛),寫郵件,每天固定撥一通電話給客服——經過漫長的語音、按數字鍵,直到接通。接通後又是另一段旅程,吃力地理解陌生的口音,接收對方的不耐煩。

一個星期後我的行李平安歸來。

當下覺得這簡直是不該發生的錯誤。不過現在的我會說,這是挑戰,也是鍛鍊自己在一個地方生活的基本——維護自己的權益、與客服打交道、不要因為語言的隔閡而卻步。這些能力,在未來無論是求職、租房等生活面向,早晚都得學會。

這是我在英國學到的第一課。

謝謝閱讀到這裡的你。我的更新速度不快,接下來預計會有課堂內外等分享。

歡迎有興趣的人Follow訂閱我的網站,接收第一手發布消息。我們下集再見。

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