今天想分享一本擱在我的書架上許久的插畫書——THE LOST BOOK OF ADVENTURE。起先是在巴斯的一間書店陳列上發現,厚實精裝,絢爛寫實的畫風,乍看之下以為是孩童限定的探險物語。

一、神秘的the unknown adventurer

翻了頭兩頁,從開篇文字就吸引住我的目光(同時附上我的不專業翻譯):

When you next feel the wind brush by, think about where it has come from and where it goes.

當你下次感受到微風輕拂時,想想那陣風從何而來、往何處去。

Some of it has touched the tops of mountains deep within the Sahara. Some carries the fragrant pine scent from the vast Siberian Taiga forests. Or perhaps it has come from the yawning jaws of a lion on the African grasslands. Every breeze brings a story of its journey.

有些風,曾躍上矗立於撒哈拉深處的巍峨山巔。有些乘載著來自西伯利亞泰加林的松樹香氣。又或者,那陣風來自非洲大草原一隻獅子所吐出的一口哈欠。每道微風都包裹著它的旅程、它的故事。

If you listen hard enough, you can hear its whisper. It is the quiet call to adventure, asking you to step into the wild.

如果你仔細聆聽,你會聽見風的低語。那是冒險旅程的無聲呼喚,循循邀請你走入荒野。

接著一段出自編者的說明,更是勾起我的好奇心。

文中,本書編輯Teddy Keen憶起四年前,與好友一行人的亞馬遜之旅。旅途中,他們碰上一幢小屋,屋內無人,但堆在角落的棕櫚樹葉卻形跡可疑。在好奇心的驅使下,他們於樹葉底下找到一只金屬盒。盒子外觀已生鏽,似乎被藏匿多時。

小心翼翼地打開鐵盒,發現盒內收納著一疊筆記、畫冊。不同於被鏽跡爬滿的外盒,裡面的畫作、字跡保存相對良好。內容全圍繞一位無名藝術家兼探險家的冒險旅程及野外經驗。《THE LOST BOOK OF ADVENTURE》集結的,正是盒子內的原稿。

這位無名作者在盒中留有一封信,署名給A和L。編輯推斷A和L為作者的家族晚輩。這份禮物想傳達的訊息也在信中提及——Be good, be adventurous, and look after your parents.

二、我喜歡這本書的原因

雖然關於作者的一切是團迷霧,但他筆下的一景一物卻與真實世界重合。

他曾被南極洲的國王企鵝喚醒、在加拿大原始林中漫步紮營。作者的腳步遍及世界各處——北極圈、東南亞群島、南美洲雨林等。書中有一頁,他甚至畫了張世界地圖,以精巧的筆觸,繪製目睹過的各式傳統居所,如蒙古包、雪屋,十足展現地球自然人文的多樣性。

看到這裡,或許你以為這是本遊記,然而作者在書中花上更多篇幅,傳遞他的野外生存經驗。從如何準備求生包、野外生火注意事項,到如何建造樹屋、木筏等等等,厚厚一本,對我這個城市俗來說,大大開了眼界。

Amazon上,許多好評都說這本書自家孩子很喜歡。但我真心覺得《THE LOST BOOK OF ADVENTURE》沒有適合的年齡,只要擁有一顆對世界的好奇心,這本書會讓你看見目光之外的真實與美麗。

三、編者的訪談釋疑

究竟這本插畫書的來由是真的嗎?聽起來總覺得有些不切實際。

為此,我找到了一篇TripFiction網站訪談編輯Teddy Keen的文章,覺得內容很有意思。挑選部分對談翻譯過來(原文在此)。

TripFiction:我們好喜歡這本《THE LOST BOOK OF ADVENTURE》的背景故事與神秘作者。可以和我們多分享一點謎團背後的秘密嗎?

Teddy Keen:基本上《THE LOST BOOK OF ADVENTURE》的內容,來自一位無名的藝術家兼探險家,是我在亞馬遜森林旅行時發現的寶藏。即使有些人認為我是這本書的創作者,書中的冒險故事則改編自我家人朋友的人生經驗。不過我個人的想法是,該相信哪種版本,我想交由讀者決定。

TripFiction:你覺得要成為一位探險家,最重要的三項特質是什麼?

Teddy Keen:好奇心、創造力、渴望出走。

我想,重要的不是故事的真假,而是它對讀者的人生揭示了什麼訊息。生活場景幾乎以城市為主舞台的我,有時盯著書中的插畫入迷。在家的日子,想到就會翻翻它,提醒自己世界有多麽大。

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